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    Dental Hygiene: How to Care for Your Child's Teeth

    How can I best care for my child's teeth?

    Good dental hygiene habits should begin before your child's first tooth comes in. Wiping your baby's gums with a soft damp cloth after feedings helps to prevent the buildup of bacteria. When teeth appear, start using a soft children's toothbrush twice a day.

    Once your child is preschool-age, start using fluoride toothpaste. Don't cover the brush with toothpaste; a pea-sized amount is just right. Young children tend to swallow most of the toothpaste, and swallowing too much fluoride toothpaste can cause permanent stains on their teeth.

    What are cavities?

    Cavities are holes that are formed when bacteria (germs) in your mouth use the sugar in food to make acid. This acid eats away at the teeth. Cavities are common in children. Good tooth care can keep cavities from happening in your child

    Is my child at risk for cavities?

    Your child might be at risk for cavities if he or she eats a lot of sugary foods (such as raisins, cookies and candy) and drinks a lot of sweet liquids (such as fruit juice and punch, soda and sweetened drinks). Your child also might be at risk if he or she has any of the following risk factors:

    • Was born early (prematurely) or weighed very little at birth (low birth weight)
    • Has ongoing special health care needs
    • Has white spots or brown areas on any teeth
    • Does not go to the dentist very often

    How can I help stop cavities?

    Everyone in your family should take good care of their teeth. Family members with lots of cavities can pass the cavity-causing bacteria to babies and children.

    Teeth should be brushed at least twice a day and adults should floss once a day. Everyone should see the dentist twice a year. Have your doctor or dentist show you the right way to brush your child's teeth.

    Does diet affect my child's teeth?

    Yes. Avoiding sweets, sticky foods and between-meal snacks is good advice. To avoid cavities, limit sweet snacks and drinks between meals. Have meals and snacks at regular times. Teeth-friendly snacks include fresh fruits and vegetables, and cheese and crackers.

    Baby bottles can create additional problems with your child's dental health. When liquid from a bottle--like milk and juice--stays in contact with the teeth for a long time, the sugars cause tooth decay. This can create a condition called bottle mouth. Your baby's teeth can develop cavities and become pitted or discolored. Never put a baby to bed with a bottle. Don't let your child walk around during the day with a bottle, and teach your child to use a drinking cup around his or her first birthday.

    When should I start taking my child to the dentist?

    The American Dental Association recommends that parents take their child to a dentist no later than his or her first birthday. This gives the dentist a chance to look for early problems with your child's teeth. Pediatric dentists specialize in treating children's dental health. You and your child's dentist should review important information about diet, bottles, tooth brushing and fluoride use. Visiting the dentist from a young age will help your child become comfortable with his or her dentist. It also establishes the good habit of regular dental check-ups.

    Written by familydoctor.org editorial staff

    Dientes: cómo cuidar los de su hijo

    ¿Cómo debo cuidar los dientes de mi hijo?

    Comience aun antes de que los dientes le hayan salido. Usted puede habituarse a limpiar las encías de su bebé con una toallita suave húmeda después de que su bebé se alimenta. Cuando los dientes aparecen, comience a usar un cepillo de dientes para niños de cerdas suaves dos veces al día. En niños en edad preescolar use un poquito de crema dental con fluoruro. No cubra el cepillo con crema dental. Una cantidad del tamaño de una arveja (chícharo) es suficiente; vea la fotografía a mano derecha. Los niños pequeños tienden a tragar la mayor parte de la crema dental y la ingestión de demasiada crema con fluoruro puede ocasionar manchas permanente en sus dientes.

    ¿Y la dieta tiene una influencia importante en los dientes de mi niño?

    Sí. El viejo adagio de evitar los dulces, las comidas pegajosas y los bocadillos o refrigerios entre comidas es un buen consejo. La saliva en la boca puede limpiar los dientes pero necesita tiempo para actuar. Un niño que continuamente toma bocadillos durante el día nunca le da oportunidad a la saliva para limpiar los dientes.

    La leche u otros líquidos tomados a partir de biberones pueden crear problemas especiales. Cuando el líquido de la botella permanece en contacto con los dientes durante un tiempo muy largo se forman caries en los dientes rápidamente. Nunca acueste a un niño con un biberón a menos que éste contenga solamente agua. No permita que su niño camine de día de un lado a otro con un biberón y enséñele a usar una taza para tomar alrededor del primer año de edad.

    ¿Y la salida de los dientes hace que el niño se enferme?

    No. Cuando los dientes salen a través de las encías el niño puede sentir un poco de dolor y actuar ligeramente quisquilloso. A algunos niños les gusta chupar un objeto firme o que le froten las encías con un dedo. La salida de los dientes aparentemente no causa fiebre, erupción cutánea leve ("rash"), diarrea u otras enfermedades. Si su bebé tiene alguno de estos síntomas hable acerca de esto con su médico.

    ¿Cuándo debo comenzar a llevar a mi niño al odontólogo (dentista)?

    A los odontólogos pediátricos les gusta que la primera visita sea alrededor del primer cumpleaños del niño. Esto le da al odontólogo la oportunidad de fijarse si hay problemas en los dientes que aparecen temprano. Es una buena ocasión para repasar consejos importantes con respecto a la dieta, los biberones, el cepillado de los dientes y el uso de fluoruro. También le ayuda a su hijo a sentirse cómodo con la oficina del odontólogo y a comenzar una rutina de chequeos dentales regulares.

    Escrito por personal editorial de familydoctor.org.